社長コラム

シリコンバレー

今月はIT産業(Information Technology Industry。情報技術産業)の聖地となっている、アメリカのサンフランシスコ
南東部にあるシリコンバレーについて話したいと思います。
シリコンバレーという地名は、その地域にシリコン(半導体の主材料であるケイ素)が採れ、半導体製造会社が多かったことや
土地自体が谷のような形状だったことからシリコンバレー呼ばれるようになったそうです。
今も半導体企業もありますが、それよりもむしろSNS企業やソフトウェア開発企業が軒を連ねているのが現在の姿です。
本コラムに書いてみたいと思ったのは、仕事柄どうしても常々気になっている地域であり、世界のIT産業のメッカでもあり、
常に世界をリードする新しいITビジネスや新しい価値観の発信地だからです。
今や世界の多くの人々がシリコンバレー発の商材を使用していると言っても過言ではありません。

実は私も一度だけ行ったことがありますが、20年以上前のことであり知己の人達と自分達でツアーを作って総勢10名程で
出掛けたので、何が何かよく分からないままあちこち案内されて時間が過ぎてしまったという感覚でした・・・
ただただ広いなあとか凄いなあとか知っている企業だなとか、そんな感じでした・・・
自分達でといっても留学生斡旋企業の知人に引率を頼み、アメリカに住んでいる知人(マック鈴木さん。野球選手ではありません)
に現地の訪問先予約や通訳を頼んで、お任せの手作りツアーだったのです・・・
いやあー、手作りパック旅行のようなもので、とても楽しく面白かったです。
自分達のツアーなので、時間の融通も利きますし、グレイハウンドのような大型バスに総勢12,3人だけで貸し切りでした。
どこの席に座っても良い訳で子供のようにはしゃいでいました・・・
また、このバスの運転手さんが向こうで小さなツアー会社をやっている社長さん自身がハンドルを握り、マックさんの知り合い
の韓国人の社長さんでした・・・
まず、普通ならあり得ないツアーでした。
本当に大胆な計画を実現して良かった!

シリコンバレーにはサンフランシスコからの日帰りでした。
サンフランシスコで泊まったホテル名が「カリフォルニア」という名前で、当時、大流行したイーグルスのホテル・カリフォルニア
を今でも思い出します。
ちょっと安めのホテルでその歌とピッタリな感じです。
さて、シリコンバレーへ向かうハイウェイ沿いにオラクル本社が見えて来て、皆が大いに喜びました。
何とディスクの形をしているビルでした。
インテル記念館(本社?)、ネットスケープ社、そしてスタンフォード大学へと行きました。

スタンフォード大学はかなりの田舎のようなところにあり、勉強以外には何も出来ないような環境でした。
広い芝生のキャンパス、礼拝堂、タワー、学生向けの売店にも行きました・・・
いろいろ売っていました・・・
本を読みながら、歩いている大学生を観たのもこの大学が初めてでした・・・
優秀な大学とは聞いていましたが、本当にそんなインテリの印象を受けました。
確かフーバー大統領もここの出身とか聞きました・・・
近年ではアップルCEOの故スティーブ・ジョブスがここの卒業式へ有名なスピーチをしました。
「STAY HUNGRY、STAY FOOLISH!」です。
ジョブスのオリジナルではないようですが、彼にぴったりの言葉です。
このスピーチでは3つのことについて話しています。
特に最初の自分の生い立ちや両親の話はここの学生の心にも響いたことと思います。
u-tubeにありますので聞いてみて下さい。
冒頭ではジョブスを称える当時の学長のジョン・ヘネシー氏の話から始まります。
ちなみにヘネシー氏は現在、グーグル社の親会社であるアルファベッ社の会長に就任しています。

スタンフォード大学以外に強く印象に残ったのは、当時、設立3、4年目のネットスケープ社です。
とてもそんな社歴の浅い企業に思えないほど敷地が広くて、建物もいろいろあり、とても綺麗で驚きました・・・
日本では絶対にあり得ない光景でした。
気楽に会社見学の積りでいた私達は、いきなり会議室に通され、各自の机の上に資料が置かれ、会社案内やレジメに書かれた
資料を見た時にとても驚きました!・・・
当社名が書かれてあった上、レジメにビジネス・ディスカッションと書かれてあったからです。
我々は日本人のお上りさんのように気楽に会社訪問を考えていたのですが、流石にビジネス大国です。
冷汗が出て来たのを憶えています。
日本から来た私達は目を互いにやり、どうしようか?と焦ってしまいました・・・

気軽な気分だった私達は逃げてしまいたい気持ちになりました。
どんな話をこの場に出せばいいのか、英語もろくに話せないのに、説明役の話などどこかに飛んでしまいました。
どうしよう、どうしよう・・・
しかも、先方の説明役は若くて大学を卒業した位なのに、堂々とプレゼンテーションしているのです。
アメリカではこんな若い女性に自社の説明やビジネスディスカッションもさせるんだ、凄いなあ!!と驚きました。
日本人の感覚とは次元が異なる仕事に対しての集中力や能力には凄いなあ!と感嘆しました。

当然、説明が終わればディスカッションになります。
黙っていてはこの日本人達は何しに来たのかと思われるので、私は何としても質問しようと考えていました。
それで後のことなどどうでもなれと思い、勇気を奮って下手な英語で質問しました。
「御社の製品は競合他社と比べてどんなアドバンテージがありますか?」とか、「今後のビジネス成長の計画はどんなことを
考えていますか?」とか・・・
私はこんな時、どうにでもなれとそんな気持ちになります。
大阪でイスラエル企業の商談会があった際にも、セミナーがあって居並ぶイスラエル企業幹部に対し、日本人から
質問が通訳を介して幾つかありましたが、相手は英語が母国語でもないのに英語で自社を紹介をしています。
私は恥を掻いても構わないと思い、思い切って英語で質問しました。
下手でもいいと私は思います。
日本人の英語下手は有名な話です。
今更、隠す必要もないと思います。
だったら、下手でも喋ればいいのです。
それくらいの気迫がなくては英語で話など出来はしません。
日本人はやはり英語なんて話せないし、分かってもいないと思われるのは心外だと思います。
恥ずかしいだけの日本人であってはいけないと思います。
考える事より実行することが何に対しても重要だと考えています。
結局、この商談会を通じてその会社とはその会社の商材を取り扱うことになりました・・・
しかし、イスラエル人は思った以上んみビジネスでは厳しい人達でした。

私の故郷である鹿児島では幕末の薩英戦争後、イギリスの近代兵器を使った強さに敬服し、逆にイギリスは薩摩の予想外の
近代化と強さに幕府より単独で付き合うことになり、イギリスへ若い10代の藩士を留学生として10数名送った故事があり、
それと似たような気持ちみたいな感じです。
今でも鹿児島市磯には当時、イギリスから招いた技師達の宿舎だった異人館がそのまま残っています。
大きく言えば、恥を搔いたり失敗した分だけ良い経験になる訳です。
まあ、どうにでもなれ!といった気持ちでもあります。
大事なことは行動です。
何しにここまで来たか?と自問する訳です。

さて、シリコンバレーは今も半導体企業がありますが、むしろ今はSNS企業やソフトウェア産業が目覚ましく発展しています。
聞いたことのあるIT関連企業が軒並み本社を構えています。
GOOGLE、ORACLE、APPLE、FACEBOOK、ADOBE、CISCOSYSTEMS、HP、INTEL、
SUNMICROSYSTEMS、YAHOOなどです。
変ったところでは電気自動車のTESLAもあります。
アメリカの若いIT産業が、若いエンジニアや起業家によって次々に起業して発展しています。
そればかりか、M&Aも盛んで無名のIT企業が高額で買収されたりしますが、企業の新陳代謝も盛んです。
ワークステーションのSUNという会社もシリコンバレーの中心地域にある、スタンフォード大学の卒業生仲間が創ったので
STANFORD UNIVERSITYの頭文字からSUNと命名したという話です。
余談ですが、コンピュータ専門学校のHALもIBMの一歩先を行くという意味で一文字先の名前だそうです。

一体、このシリコンバレーではどんなことが日常に行われているのか非常に興味が尽きません・・・
ソーシャルネットワークで使われるソフトウェアはこの地域から世界へ出ていると言っても過言ではありません。
新型コロナウィルスで世界中で感染者や死者が出ている中、在宅ワーク、Webビジネス、Ubereats、Netflics、
Zoom、Teams、Adobe、・・・こういった社会に躍進する企業が沢山出てきます。
Ubereatsも元々はアメリカでUberTaxi(日本でいう白タク)が源のようで、結構な正規のタクシー運転手が職を
失ったようです。
日本では法律で白タクは禁じられていますので、こんなことは実現不可です。
韓国でもGreenというスマホで自分で探して乗り捨て自由なレンタカーがありましたが、本当に信じられなくて便利だなと
思いました。
これもそれも全てスマホやアプリケーションの力です。
現金など使わなくていい社会になって行くと思います。
昨日のみずほ銀行のトラブルもATM絡みで現金中心の日本だからだと思います。

さて、何故、アメリカからこんなにも沢山のSNS企業やソフトウェア企業が輩出されて来るのでしょうか?
私は以前からその源は「多様性」に尽きると考えています。
そこに投資家や国籍を超えた才能が集まり、新しい試みが許される自己責任型の社会環境があり、前例に拘らない行政や
立法が控えているからどんどんチャレンジが出来るのだろうと思います。
一方、日本は教育も行政も立法も企業もまだまだ保守的で先行事例型判断社会のように思います。
過日、IOC委員が女性蔑視の失言をしてその役務を降りましたが、これなどはまだまだ後進国だと露呈したようなものです。
日本が名実ともに先進諸国に並ぶにはGDPとか、ODAとか、技術力とか、安全安心とか、そんな言葉の前に自らが改善していか
ねばならない点を見直し改革していく必要があります。

最後に、今回はシリコンバレーを取り上げて話しましたが、アメリカの西北部にあるシアトルも地方都市ながら凄い街だと思います。
ここにも2回行きましたが、再度、行きたい街です。
スターバックス発祥地ですし、AMAZON、MICROSOFT、BOEINGもあります。
何でこんな端の街がと思います。
とても過ごしやすい興味深い街だと思います。
どうしても日本人は自ら斬新で世の中にないものを自ら考え出す能力に劣っています。
平等で均質なものを作る、改善する、精度を上げるのは得意なのですが、そこには見本がないと日本人の才能を活かすことが出来ない
ようにも感じます。
もっと自由で異なる価値観を認め、異なる発想を育む、四季や自然と同じように多様性が民族にあって良いと私は思います。
そういえば、あのイチロー選手も個性的で独自性があり、ホームランは少なくても、アメリカで偉大な選手として認知されたのは
アメリカだったからです。
アメリカ行かず日本にずっと居たら、果たしてあそこまでのイチローに成長していたか疑わしいと思います。
アメリカという多様性があって、独自の価値を認める社会があってこそイチローも認められたと思うのです。
こう考えると、いつか本場の野球もアメリカで観てみたいものです。